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美国大学生读啥经典
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与以往名家推荐或高校指定(如芝加哥大学的the Great Books)不同,这次的书单基于大数据分析,覆盖过去15年美国、英国、加拿大等国家或地区的近百万份英文课程大纲。这些课程大纲或由教授们上传,或从网上抓取。上传或抓取的课程大纲被打上标签,可按国家或地区、学科、院校进行分类,也可用书名、作者等搜索。搜索结果按频率从高到低排序,基于结果, OSE专门设计了 Teaching Score(教学得分 )指标,显示一本书被用在教学里的频率,排在首位目前是教写作的《风格的要素(The Element of Style)》,在课程大纲里出现了近4000次;紧随其后的是柏拉图的《理想国(Republic)》,出现了3500多次;排在第三位的是《共产党宣言》,出现近3200次。 
  具体看这份书单之前,有必要明确 OSE的局限性。它除了只限于英文课程大纲,还只追溯过去15年,且以美国为主。再对课程大纲里的书籍来源及分布深挖一下,在书籍来源上,80%来自哈佛图书馆的馆藏,20%来自JSTOR(成立于1995年的网站,提供2000种学术期刊上的文章以及相关的15000本书籍),从这可以看出这份书单侧重学术,更适合哈佛等藤校的口味。在国家或地区上,38%的书籍、文章来自美国,13%的来自英国,其他的依次为加拿大、澳大利亚和新西兰,也有新加坡国立大学、香港大学等个别大学的课程大纲被收录。在学科分布上,历史学科最多,占9%,其次是英语,占6%,生物学与社会学并列第三,各占3%,然后是哲学、教育、经济、法律、商业以及政治,各占2%。 
  美国大学要读哪些经典书?2016年年初,美国悄然出现了 “开放课程探索者(Open Syllabus这份书单排名前十的书籍依次为斯特Explorer,简称OSE)”的网站,它通过挖掘近百万份大学课程大纲,列出一伦克与怀特的《风格的要素》、柏拉图的张最受教授青睐的书单。《纽约时报》《华盛顿邮报》《时代》周刊等媒体先后《理想国》、马克思和恩格斯的《共产党报道,尤其聚焦哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校的书单。究竟这些学校的学生上课宣言》、坎贝尔的《生物学导论》、玛丽 ?读啥书?雪莱的《科学怪人》、亚里士多德的《伦 
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  理学》、霍布斯的《利维坦》、马基雅维里的《君主论》、索福克力斯的《俄狄浦斯》和莎士比亚的《哈姆雷特》。 
  这是一份沉甸甸的书单,几乎本本都是耳熟能详的经典。除了《生物学导论》,中国大学生最不熟悉的大概是排在榜首的《风格的要素》。其实它算不上一本书,更像是教人写作的手册。在1920年首次印刷的时候才 50多页,后新增了内容,也超不过百页。最早这本小册子是在康乃尔大学教写作课的斯特伦克教授于 1918年自己编写的讲义,并于1919年私人印刷发给班上的学生使用,1920年才正式出版。大概40年后,斯特伦克教授已经去世,但这本小册子辗转到了一个他以前教过的学生手中。这个学生就是E.B.怀特。 
  怀特 1927年加入新成立的《纽约客》,为它供稿长达 60年。他写作的《这就是纽约》等文章优雅隽美,还以《夏洛特的网》等童书被世人铭记。当怀特在离开大学校园快 40年时,读到这本小册子,他想起了自己曾上过斯特伦克教授的课,并结合自己多年在《纽约客》写作的实战经验,提笔写了缅怀教授的文章,还忍不住重新编写了这本小书。新版《风格的要素》在 1959年卖出了200万册,在后来的几十年里再版再印,共计卖出了 1000多万册,几乎成了人手一本的英文“写作圣经”。 
  美国诗人多萝西?帕克曾开玩笑说:“如果你有年轻的朋友想当作家,你能帮他的第二件事,就是送他一本《风格的要素》;第一件事,就是趁他还开心的时候就把他一枪毙了。”写过《肖审克的救赎》等畅销作品的斯蒂芬金在《论写作》里讲道:“《风格的要素》这本书里几乎找不出废话我告诉你每个有抱负的作家都该读读这本书。书里第 17条的写作原则是‘避免不必要的词(omit needless words)’。我在这里也打算这么干。” 
  不同的学校不同的书 
  如果聚焦8所藤校(哈佛、耶鲁、普林斯顿、哥大、宾大、康乃尔、达特茅斯和“如果你有年轻的朋友想当作家,你能帮他的第二件事,就是送他一本《风格的要素》;第一件事,就是趁他还开心的时候就把他一枪毙了。” 
  布朗),这份排名前十的书单会有怎样的变化? 
  有4本书继续留在榜上,分别是斯特伦克与怀特的《风格的要素》、柏拉图的《理想国》、霍布斯的《利维坦》以及马基雅维里的《君主论》。新上榜的依次是亨廷顿的《文明的冲突》、托克威尔的《美国的民主》、罗尔斯的《正义论》、马丁?路德?金的《伯明翰监狱来信》、穆勒的《论自由》和阿克赛尔罗德的《合作的进化》。从这6本书不难看出,藤校学生在课堂上阅读的书籍一部分涉及到英美社会的核心价值观,包括民主、自由、正义等,另一部分体现了不同文明、不同种族相处的模式,既有对抗,也有合作。结合书单中原有的《理想国》、《君主论》等经典,藤校的这份书单以政治哲学为主,体现培养“革命接班人”(或称之为未来领袖)的情怀,既能开口谈价值观,又能摆平各种冲突。 
  素来被称为“小常青藤”的美国文理学院又读啥书呢? 
  OSE收集的课程大纲主要来自6所文理学院: Swarthmore、Oberlin、Reed、 Bryn Mawr、Grinnell和Davidson。从排在前十的书单看,有6本都是熟悉的面孔,包括柏拉图的《理想国》、霍布斯的《利维坦》、卢梭的《社会契约论》、马克思和恩格斯的《共产党宣言》、马基雅维里的《君主论》和斯特伦克与怀特的《风格的要素》。4本新上榜的书分别是米尔顿的《失乐园》、莫尔的《乌托邦》、杰弗逊的《弗吉尼亚声明》和鲍西的《基督教在西方:1400~1700》。可见文理学院的阅读大部分与藤校风格接近,除了个别书籍更带有理想主义的色彩,如《乌托邦》。 
  把视线转移到英国以政治、哲学和经济(简称PPE)为主的老牌名校牛津与剑桥,它们又列出了一份怎样的书单? 
  有3本书在大西洋两岸的校园里都被推崇,分别是柏拉图的《理想国》、霍布斯的《利维坦》和穆勒的《论自由》。其余在牛津与剑桥的课程大纲里出现频率最高的 7本书,包括亚里士多德的《尼各马可伦理学》、穆勒的《功利主义》、韦伯的《新教伦理与资本主义精神》、海德格尔的《黑格尔》、金里卡的《当代政治哲学导论》、海德格尔的《尼采》和马克思的文选。由此可见即使同在英美名校里读 PPE,在课上的阅读也存在差异,海德格尔的书就在牛津与剑桥的课程大纲里更为常见。 
  藤校、文理学院、牛津与剑桥都是私立高校,公立大学的学生在课堂上阅读的材料会有所不同吗? 
  根据《美国新闻与世界报道》对美国公立高校的排名,OSE上排名前十的公立大学包括加州大学的伯克利、圣地亚哥、洛杉矶、圣芭芭拉、戴维斯以及欧文分校,还有乔治亚理工学院、威斯康星大学麦迪逊分校、北卡罗来纳大学教堂山分校、密歇根大学安阿伯分校和弗吉尼亚大学。这些公立大学排名前十的书依次是斯特伦克与怀特的《风格的要素》、马克思和恩格斯的《共产党宣言》、霍布斯的《利维坦》、穆勒的《论自由》、马克思的《资本论》、莫里森的《宠儿》、福柯与权力相关的文选、玛丽 ?雪莱的《科学怪人》、亨廷顿的《文明的冲突》和库恩的《科学革命的结构》。对比中发现,从榜单上消失的是类似柏拉图的《理想国》、亚里士多德的《伦理学》这样的古希腊经典,增加了库恩这样的当代科学哲学家。此外,即使同样关注社会上不同种族、阶层的冲突,藤校如哈佛读的是马丁?路德?金的狱中来信,而公立高校如伯克利读的是《共产党宣言》、《资本论》或黑人女作家莫里森的小说《宠儿》。 
 
 
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